نماد شیمیایی این عنصر، Au از نام لاتین آن aurum به معنی «درخشش سپیده دم» گرفته شده‌است.

طلا علاوه بر کاربرد سرمایه‌ای و استفاده در جواهرات کاربردهای گوناگون دیگری از جمله: دندان‌پزشکی، تولید شیشه‌های رنگی و صنایع الکترونیک دارد و با توجه به رسانایی الکتریکی بالا در سیم‌کشی الکتریکی کاربرد دارد.

طلا معمولاً به صورت آلیاژ همراه با فلزات دیگر استفاده می‌شود. مس رایج‌ترین فلز برای ساخت آلیاژ طلاست و گاهی از فلزات دیگری مثل نقره، نیکل، و پالادیوم هم استفاده می‌شود. درصد طلای موجود در هر جسم فلزی، عیار طلا نامیده می‌شود که معمولاً از واحد ۲۴ یا واحد ۱۰۰۰ بیان می‌شود؛ مثلاً طلای ۱۸ عیار (۷۵۰) حاوی ۷۵ درصد طلاست و طلای ۹۰۰ شامل ۹۰ درصد طلاست.

برای خرید یک طلای مرغوب و با کیفیت بهتر است به نکات زیر توجه داشته باشید:
با استانداردهای خلوص طلا آشنا شوید: ارزش طلا توسط خلوص آن تعیین می گردد. در واقع هر چه طلا از خلوص بیشتری برخوردار باشد، ارزش آن بیشتر است و از قیمت بالاتری برخوردار است. طلای خالص دارای عیار 24 می باشد. در واقع طلای 24 عیار، یک طلای 100 خالص است.

عیار طلای موردنظر خود را مشخص کنید:

هرچه طلا از عیار بالاتری برخوردار باشد در واقع خلوص بیشتری دارد و قیمت آن نیز بالارتر است. حال شما برای خرید طلای مورد نظر باید متناسب با نوع نیاز خود طلایی با عیار مناسب را برای خود تهیه کنید؛

زیرا طلای 24 عیار بسیار نرم است و احتمال ابتلا به آلرژی و حساسیت نیز در استفاده از این نوع طلاها وجود دارد.
به همین دلیل اگر شما قصد دارید از طلا و جواهرات خود به مدت طولانی در روز استفاده کنید بهتر است از طلایی با عیار 18 استفاده کنید که هم از دوام بیشتری برخوردار باشد و هم برای پوست شما آلرژی ایجاد نکند.


جلا و آبکاری طلا را در نظر داشته باشید: آبکاری در واقع روشی است که در آن فلزات را داخل طلای مذاب فرو می برند و به این ترتیب یک پوششی از طلا بر روی فلزات ایجاد می شود. در این روش یک جریان الکتریکی میان فلز و طلا برقرار می شود که در نهایت موجب می شود لایه ای از طلا به فلز بچسبد.
انتخاب رنگ طلا: زیورآلات طلایی معمولا به رنگ زرد هستند، اما به رنگ های صورتی،سفید و در نوع بسیار کمیاب آن به رنگ سبز هم وجود دارند. که البته رنگهای صورتی، سفید و سبز آن در ترکیب با فلزات دیگر ایجاد می شود. طلاهای غیر زرئ معمولا از عیاری بیشتر از 18 برخوردارند
رنگ زرد طلا، نشان دهنده رنگ طبیعی معدنی طلاست؛ البته باید به این نکته هم توجه داشته باشید که هر طلایی که رنگ زرد داشته باشد صرفا طلای خالص نیست و بهتر است به نوشته های حک شده داخل طلا نیز توجه داشته باشید.
طلای سفید از ترکیب طلا با نیکل و پالادیم ایجاد می شود. طلای سفید رنگی شبیه به نقره ای روشن است.

طلای صورتی در اثر ترکیب طلا با فلز مس ایجاد می شود و طلای سبز هم در اثر ترکیب طلا با نقره ایجاد می شود. طلای سبز رنگ به دلیل ارزشمند بودن هر دو فلز طلا و نقره، از قیمت بالاتری نسبت به سایر طلاها برخوردار است.
در مورد گارنتی طلا از فروشنده بپرسید: جواهر فروشان معتبر معمولا به همراه طلای فروخته شده، ضمانت نانمه ای را ارئه می دهند. بهتر است شما هم در حین خرید تقاضای ضمانت نامه داشته باشید و به این ترتیب با اطمینان خاطر بیشتری به خرید بپردازید.